A nap szava: boffin

Szinte kizárólag a The Registerben szoktam látni ezt a gyönyörű brit szlengszót, amibe legalább egy éve szerelmes vagyok. Már a csengése is nagyon szép, ha utánanézünk az történetének, akkor pedig egyenesen csodálatossá válik. De kezdjük a jelentésével:

Cambridge Advanced Learner’s Dictionary: olyan tudós, akiről úgy tarják, sokat tud a tudományáról, és akit más dolgok nem érdekelnek.

Ask Oxford: (informális) tudós. Eredete ismeretlen.

Merriam-Webster - ez persze csalás, ők amerikaiak: tudományos szakértő, technológiai kutatásban résztvevő.

Wiktionary: Tudós vagy mérnök, különösen a technikai vagy katonai kutatással foglalkozók közül. A szótár azt is hozzáteszi, hogy kapcsolódó fogalom az őrült tudós, valamint az ɒfɪn-nak ejtett dolgokra rímel. Továbbkattintva azt is megtudjuk, hogy a Wiktionary egy ilyen szót tartalmaz a coffin-t (koporsó).

Hát ez eddig semmi. Ha viszont rányitjuk a szóra a Wikipédiát, és ott megnézzük a hivatkozásokat, rögtön kerül remek forrás. Michael Quinion a World Wide Worlds-ön azt írja, hogy a szó a második világháború környékéről származik. Pontosan belőni nem lehet az eredetet: egyes vélemények szerint a radart fejlesztő tudósokra használták, de olyat is írnak, hogy először a haditengerészetben terjedt el az idősebb tisztekre. Ennyi információ azonban már elég, hogy kirajzolódjon a szemünk előtt a fehér köpenyes, zsebében logarlécet, tolómérőt és állítható franciakulcsot hordó tudós, aki csavarozva nyeri meg a háborút.

Mostanra, úgy érzem, kicsit általánosabb jelentésben használják. A Register címszerkesztői bárkire ráhúzzák, hogy boffin, aki technológus, és akinek a címébe nem fér be a scientist.

Szimbolikusan ingoványos

Értem én, hogy a dudások mellett annak pokolra kell menni, aki a mai reklámzajjal terhes világban ütős jó nevet akar találni a termékének. Ettől függetlenül nem értem, hogy ki volt istennek az a marhája, aki Bivalyerős bivaly bikacsök néven dob piacra cserkészkolbászt. Vastag kérdések ezek, meg etimológiával terheltek.

Ja és a gyártó: Koppányhús.